כל יומיים לפחות מין אחד בעולם נכחד, אבל בעוד חיות חמודות כמו הכלבת שעצרו לנוח בחוף יפו זוכות לתשומת לבם של שוחרי הסביבה, וכך רוב התרומות והמשאבים להצלתם, חיות אחרות הן מוזנח לגבי מה שאנחנו עלולים להפסיד מהיעלמותם, וכיצד ביולוג קומיקאי בריטי פועל לתיקון העוול "החיה הכי מכוערת באינטרנט", היא התואר שמעניק הבלובפיש, דג הבועה, שנראה כמו פניו של אדם שבילה זמן רב מדי בשמש, עד שאיבד את כל שיערו ופניו נמסו. כיעורו יוצא הדופן זיכה אותו בפרס הראשון בתחרות החיות המכוערות הראשונה שהתקיימה בשנת 2013. הזכייה הפכה את דג הבועה לכוכב תקשורת. פניו המרזות הודפסו על חפצים ושוחזרו לממים. "ככה אני מרגיש בימי שני", או "אבולוציה, לך לישון, אתה שיכור", אלה רק שתיים מהדוגמאות. הקורסים של יצרני שמן הזית "זיתים הם תחביב נהדר, אבל עסק גרוע." בתי חולים בונים רשת מחקרית אנחנו רוצים תקציב כמו באקדמיה הכיעור הזה עזר לדג הבועה שנמצא בסכנת הכחדה לגייס תרומות ותשומת לב ציבורית. הצחוקים שנתנו על חשבונו עוזרים גם למינים אחרים בסיכון. העניין בדג הבועה הוא החלון דרכו מכניסים לתודעת הציבור שומרי סביבה עם מסרים על דיג מוגזם ובלתי מבוקר. אגב, דג הבועה נראה כך רק כשאנחנו דגים אותו. בסביבתו הטבעית, עמוק באוקיינוס, הוא נתון ללחצים כבדים השומרים על צורתו ולמעשה נראים בסדר, תודה ששאלתם. דג הבועה, שהפך לכוכב תקשורת צילום תחרות החיות המכוערת ביותר בעולם לא הייתה רק גחמה של האינטרנט. הוא תוכנן ונוהל על ידי האגודה לשימור בעלי חיים, שהוקמה על ידי סיימון ווט, הביולוג והקומיקאי הבריטי. הוא מציג את עצמו באופן הבא אני סיימון וואט. אתה מכניס מדע, אתה מקבל מבול של כל מיני מדיה", ואתה יכול לראות, לשמוע ולקרוא את זה במגוון פלטפורמות - ממופעי סטנד אפ, דרך פודקאסטים וספרים ועד יצירות אמנות במוזיאונים. הוא גם מציע ייעוץ רציני מאוד לחברות מסחריות ולארגונים ממשלתיים וללא מטרות רווח בתחומי הקיימות ושימור בעלי החיים. הפנדות ששיבשו את שיקול הדעת שלנו "הכל באשמת הפנדות!" הוא כותב בהצהרת החזון של החברה. "בעלי חיים הם פחות חמודים. הקמתי את העמותה כדי למחות על כך שחיות חמודות שיבשו את שיקול הדעת שלנו". לדוגמה, טוען וואט, למרות שחסרי חוליות הם כ-79% מהמינים החיים על פני כדור הארץ, רק 11% מספרות השימור נכתבה עליהם. "סוג זה של הטיה פוגע ביכולת שלנו לזהות את בעלי החיים בסיכון הגבוה ביותר ולהגיב ביעילות." רק כדי להסביר את האוזן, לפי קרן חיות הבר העולמית, קצב הכחדת המינים כיום הוא פי 1,000-10,000 מקצב ההכחדה הטבעית, כלומר ללא השפעה סביבתית חריגה של בני אדם. מה רע בחיבה שלנו לפנדות? בפודקאסט The Science Mixtape, ווט הסביר שאולי לא נוכל למנוע את הכחדת כל חיות הבר. למעשה, אנו יכולים לשמר במודע רק מעטים מהם. אם נבחר להתמקד רק בחיות כריזמטיות גדולות, אנו עלולים לאבד בעלי חיים חשובים מאוד ופונקציונליות - הן לחיים הנוחים והטובים של בני האדם והן לכדור הארץ כולו. אובדן הפנדה יכול להיות עצוב מאוד, אך ישנם בעלי חיים קטנים שהיעלמותם עלולה להפר לחלוטין את האיזון בבתי המחיה שלהם. "אנחנו צריכים להבין איפה אנחנו יכולים להשיג את הכי הרבה גיוון, הכי הרבה שימור, עבור כל דולר שהושקע", אמר, בלי שהחוש האסתטי יפריע לנו. סיימון וואט צילום מהאתר של וואט אבל זה לא הדבר היחיד שגורם לווט להתעניין בחיות מכוערות. "כשאנחנו מתמקדים רק בבעלי חיים גדולים כמונו, אנחנו מפספסים סיפורים מטורפים על מיני חיים שונים מאיתנו. אני מוצא את זה משמח להכיר לאנשים את החיה המגעילה והמסתורית שבסופו של דבר הם ירגישו חיבור אדיר אליה. לפנדה יש ​​מעריצים רבים. "בעלי חיים נטושים יכולים להפוך לתחביב הייחודי שלך." באירועי הסטנד אפ שלו, וואט מציג סיפורים מטורפים על חיות מיוחדות. הוא מעודד קבוצות לבחור את הקמע שלהן מתוך רשימה של חיות מכוערות. העמותה שלו מייצרת גם בובות פרוותיות חמודות של חיות מכוערות, ובספטמבר האחרון הוא חגג את "יום החיה המכוערת" הרשמי הראשון. מחקר שפורסם בכתב העת Biological Conservation, בראשות חוקרים מאוניברסיטת קנט, בדק כיצד שיווק יכול להשפיע על עתידן של בעלי חיים לא מושכים. החוקרים השוו בין שני קמפיינים פרסומיים, האחד מ-World Wildlife Foundation, המגייסת לעתים קרובות כסף לבעלי חיים הנחשבים אטרקטיביים, עם הרעיון של "אימוץ בעלי חיים", והשני מ-Edge, המגייס כסף על ידי הסבר לבעלי חיים שונים, כולל "מכוערים" . כצפוי, התברר שאנשים נותנים הרבה יותר כסף לחיות חמודות. ב-2017, בזמן המחקר, עמדו בראש הפירמידה דוב קוטב, פנדה, נמר, נמר שלג וסוריקטה. עם זאת, באתר Edge ניתנו תרומות לבעלי חיים שקודמו בצורה הבולטת ביותר באתר ושניתן מידע רב על חייהם ועל הסכנות האורבות להם. החוקרים הגיעו למסקנה שבעלי חיים מסוימים יכולים להתעניין בשיווק, גם אם פניהם לא פנו באופן טבעי אל ליבנו. אשליית הגודל והחיוכים המנצחים איך מחליטים בני אדם איזו חיה חמודה וראויה לשימור, ומאיזו חיה יש להתעלם? בדרך כלל, בעלי חיים בגודל שלנו או בעלי חיים גדולים מאוד ייראו לנו חשובים יותר מבעלי חיים זעירים, שאנו מתקשים להאמין שהם בסכנת הכחדה ואינם קיימים בשפע. הגודל קשור גם לתכונה נוספת, שהיא הדמיון אלינו. יונקים מקבלים הרבה יותר תשומת לב מכל שאר החיות. יונקים רכים ופרוותיים זוכים לתשומת לב רבה יותר מיונקים שאינם בעלי תכונות אלו. בעלי חיים עם פנים שיש להם שתי עיניים ופה, ואולי משהו שנראה כמו אף, נמשכים הרבה יותר בקלות על החוטים הרגשיים שלנו מאשר חיות ללא פנים או פנים עם מאפיינים זרים לנו, כמו מספר חריג של עיניים. . חיבקו חיה 4 בעלי חיים שתוארו כ"מכוערים" ודורשים תשומת לב ציבורית, מעין ראשן חצי שקוף צהלה שעוצב על ידי ז'אן פול גוטייה ויצא עם זימים מנוצים המקיפים את פניו. אלה נתנו לו את שמו העברי, "צימד". הוא חי כראשן ומתפתח לצורתו הבוגרת רק כאשר מופרים התנאים הדרושים לקיומו במי האגם. אז הוא עולה ליבשת ומפתח ריאות במקום זימים. האקסולוטל הוא טורף המוזן בחרקים. יכולות ההתחדשות שלו מעניינות מאוד את המדע. כאשר זנבו נחתך, הוא צומח מחדש תוך מספר ימים, בהשוואה למספר שבועות בדו-חיים אחרים. האקסולוטל השתתף בתחרות החיות המכוערות הראשונה שהתקיימה ב-2013, אך כיום יש הרואים בו יצור חמוד במיוחד, אולי בשל הופעתו במשחק המחשב הפופולרי Minecraft, בעיצוב מרובע והוא סימפטי. בטבע, אקסולוגים מופיעים בגוונים שונים. Exotol צילום היא שומה עירומה של חיה שאינה חשה כאב וכמעט ואין לה סרטן. זהו גם היונק היחיד שמקיים מבנה חברתי דמוי מושבה, בדומה למושבה של דבורים או נמלים, מהסוג שחוקרים מחשיבים אותו כעל-אורגניזם, יחידת חיים המורכבת מאורגניזמים רבים. טמפרטורת הגוף שלו משתנה בהתאם לסביבה, וקצב צריכת החמצן שלו נמוך. כנראה שבגלל זה תוחלת החיים שלו ארוכה מאוד בהשוואה למכרסם, כ-30 שנה. פרה עירומה צילום איגואנה חסרים קוצים בחיה הקשוחה והקוצנית הזו, החיה בעיקר במדבריות ובאזורים צחיחים בארצות הברית או בקנדה, מבלה את רוב זמנה בהמתנה לחרק שיאכל. אבל אם האיגואנה עצמה מותקפת, למשל על ידי זאב ערבות, היא יכולה להתנפח עד פי שניים מגודלה המקורי. זה יכול גם לשפוך דם מהעיניים. כן, כלי דם קטנים ליד העין מתפוצצים והדם ניתז אפילו עד מטר קדימה. זה מבלבל את התוקף, אבל אם זה לא מספיק, הדם הזה כולל גם רעלים שיכולים להזיק ובעיקר להגעיל את התוקפים. איגואנה היא קצרת מועד צילום היא צפרדע טיטיקקה בצפרדע המים של אגם טיטיקקה, המכונה גם "צפרדע שק האשכים" מכיוון שנראה שהיא הופיעה למישהו דומה, מאופיינת בכמויות מוגזמות של קפלי עור ירקרקים. אורכה יכול להגיע ל-60 ס"מ ולמשקל 1 ק"ג, שהוא גדול מאוד עבור צפרדע. הוא חי רק באגם טיטיקקה בין בוליביה לפרו והנחלים הזורמים אליו. היא נושמת בעיקר דרך העור. הזכרים דוגרים על הביצים וקוראים בלילה לנקבות לקרוא שכמעט בלתי אפשרי לשמוע באוזן אנושית. לא ברור כיצד שומעות זאת הנקבות, כי אוזניה של צפרדע זו די קטנות ומנוונות, וחסרות בהן חלקים הנחשבים נחוצים לאוזניים. ייתכן, אומרים חוקרים, שנשים מרגישות את תדירות הקול בתוך הריאות. צפרדע טיטיקקה צילום תחשוב על דובי המים. פעם חשבנו שהם חמודים, אבל במבט ראשון, החור במרכז הראש שלהם הוא יותר מקרפ מסביר פנים. לא פלא שהתמונות הפופולריות ביותר שלהן הן כאלו שבהן עור הפנים שלהן מקופל בזווית שגורמת להיווצרות שקעים שמזכירים עיניים. אנו עשויים גם לדמיין שהם מתחבאים מאחורי מסכה, וזה עוזר לנו לחשוב עליהם כעל אנושיים. אם יש לך פנים, עדיף ללדת עיניים גדולות, ראש גדול ודמויות רכות יטופלו טוב יותר מאשר עיניים קטנות, תווי פנים מחודדים וגוף קשיח או משוריין. חיוך הוא מאפיין נוסף שממיס את לבבות האדם, שכן בעלי חיים כמו דולפין או קוואקה היו אומרים שהם תמיד מחייכים. אלפקות, קיפודים, כלבים, כרישים ואפילו סוגים מסוימים של דגים נתפסים מעת לעת בתנוחה שנראית כמו חיוך, וזה מגדיל באופן אוטומטי את הפופולריות שלהם. זו כנראה הסיבה שכלב הים הנדיר שעגן לנוח בחוף תל אביב-יפו הפך לשיחת היום בשבועיים האחרונים. הוא רך, פרוותי, גדול עיניים ואולי אפילו מזכיר לנו אנשים שאנחנו אוהבים. Gotopnews.com